Tradycyjne indyjskie przepisy kulinarne

Biorąc pod uwagę ogromną różnorodność Indii, zarówno pod względem narodowościowym, społecznym jak i religijnym dojdziemy do wniosku, iż także hinduska kuchnia musi cechować się znacznym zróżnicowaniem. Największy wpływ na sposób odżywiania się ma w tym regionie świata oczywiście religia, a raczej wielość wyznań – stąd niesamowita niejednorodność potraw.

Obok religii, również regionalizacja kraju sprzyja rozwijaniu się bogatego spektrum preferowanych w Indiach dań. Tradycyjna kuchnia hinduska składa się z czterech kuchni, których nazwy pochodzą od stron świata, zatem jest to kuchnia północy, południa, zachodu oraz wschodu.  I tak, dla przykładu, część południowa to głównie środowisko wegetariańskie, w którym spożywa się przede wszystkim ryż przyprawiany za pomocą curry. Mieszkańcy regionów północnych częściej za to wybierają mięso i pieczywo.

Warto tutaj zaznaczyć, iż ze względów religijnych w Indiach panuje powszechny zakaz spożywania wołowiny, ponieważ krowy, uznawane za zwierzęta święte otaczane są niebywałą czcią. Regiony zachodnie, to inaczej kuchnia bombajska, gdzie do najpopularniejszych dań należą kaczka po bombajsku oraz chałwa. Kuchnia bengalska, czyli wschodnia preferuje głównie potrawy z ryżu, soczewicy oraz ryb, a słynie dodatkowo z rozmaitości deserów i białego sera.

Mimo znacznych rozbieżności w hinduskich kulinariach znajdziemy w nich jednakże pewne elementy wspólne. Przede wszystkim będą to typowe indyjskie produkty spożywcze, takie jak ryż czy warzywa, oraz oczywiście typowe dla tego regionu świata przyprawy.

Charakterystyczny hinduski posiłek składa się głównie z dwóch-trzech dań i zawiera przede wszystkim ryż, soczewicę oraz sos chutney. Pozostałością po okresie kolonialnym jest zwyczaj spożywania drugiego śniadania, „tiffin”, będącego przeważnie lekką przekąską. Każde z hinduskich dań zawiera dodatkowo sporą porcję warzyw i owoców, często także rodzynki, cebulę i czosnek oraz ocet i musztardę.

Czasami, w zastępstwie ryżu podaje się specyficzne indyjskie pieczywo. Wszelkie potrawy przyrządza się w Indiach za pomocą sklarowanego masła, „ghi”. Często spotykane są także potrawy przyrządzane na słodko.

Na zakończenie takiego posiłku spożywa się świeże lub suszone owoce, w tym orzechy, które dodatkowo mogą być jeszcze przyprawione, na przykład korzeniami pan.

Aby wspomóc trawienie, po posiłku stosuje się korzenny napar z kopru włoskiego lub kardamonu.